Lago di Natron: il lago che pietrifica gli animali.

Un lago mortale.

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Uccello pietrificato nel Lago di Natron.

Vi sembra impossibile?! E’ invece è proprio vero!
Il Lago di Natron si trova in Tanzania del Nord, nella Rift Valley africana vicino al confine con il Kenya, e nasconde un terribile segreto. Le sue acque possono pietrificare gli animali!

lago di natron
Lago di Natron.

La causa è proprio il carbonato idrato di sodio conosciuto come natron. Questo minerale che in passato era utilizzato per l’imbalsamazione degli animali, oggi rende le acque del lago simili all’ammoniaca con una temperatura di 60°. Un ambiente per niente vivibile per gli animali. Infatti, appena gli uccelli e i pipistrelli toccano le acque restano pietrificati nella posizione assunta negli ultimi istanti di vita.

Animali pietrificati
Animali pietrificati.

Gli unici esseri che riescono a sopravvivere sono sono dei batteri dal colore rossastro e i fenicotteri. Questi ultimi hanno uno strato protettivo sulle zampe e sul becco, ma che non sempre li rendono invulnerabili al natron.

Fenicotteri al Lago di Natron.

“Nessuno sa per certo esattamente come muoiono, ma sembra che la natura riflessiva estrema della superficie del lago li confonde e come gli uccelli si schiantano contro vetrate, loro precipitano nel lago”. (Cit. Nick Brandt)

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